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Cómo la manipulación de la información puede afectar en la toma de decisiones

La manipulación de la información se ha convertido en un tema cada vez más relevante en nuestros días, y es que no es algo nuevo, pero sí es cierto que con la llegada de las redes sociales, la información se ha convertido en un arma de doble filo. Por este motivo, hoy en día debemos estar más atentos que nunca a lo que leemos, vemos o escuchamos y ser críticos con todo ello, ya que de lo contrario, nuestras decisiones pueden estar basadas en información errónea o manipulada. Este es el tema que vamos a tratar en este artículo: cómo la manipulación de la información puede afectar en la toma de decisiones.

La importancia de la información

Antes de entrar en materia, queremos destacar la importancia que tiene la información en nuestras vidas. La información nos permite conocer el mundo que nos rodea, estar al tanto de las últimas noticias, conocer diferentes perspectivas, tener acceso a conocimientos que antes solo estaban al alcance de unos pocos, etc. En definitiva, nos ayuda a entender la realidad y a tomar decisiones en base a ella. Por eso es tan importante que la información sea veraz y esté contrastada, ya que de lo contrario, nos encontramos ante un problema que puede tener consecuencias muy graves.

La manipulación de la información

Cuando hablamos de manipulación de la información nos referimos a cualquier acción que pretende influir en la percepción que tenemos de la realidad, con el objetivo de conseguir un determinado fin, que puede ser político, económico o social. La manipulación de la información puede ser consciente o inconsciente, es decir, puede haber personas que lo hagan de manera premeditada o bien puede haber personas que sin saberlo están manipulando la información. Sea como sea, la consecuencia es la misma: una información distorsionada que nos puede llevar a tomar decisiones equivocadas.

Cómo se manipula la información

La manipulación de la información puede llevarse a cabo de diferentes maneras, como por ejemplo:
  • La utilización de imágenes o vídeos sacados de contexto: cuando se extrae un fragmento de una imagen o vídeo para que parezca que está ocurriendo algo que en realidad no está sucediendo.
  • La selección sesgada de la información: cuando se seleccionan únicamente aquellos datos que apoyan una determinada idea o postura.
  • La difusión de noticias falsas o bulos: cuando se crean noticias falsas con el objetivo de crear una alarma social o de perjudicar a una determinada persona o entidad.
  • El uso de titulares llamativos y sensacionalistas: cuando se utiliza un titular que no se corresponde con el contenido de la noticia o que exagera una situación con el objetivo de llamar la atención del lector.

Efectos de la manipulación de la información

Los efectos de la manipulación de la información pueden ser muy variados, pero en general podemos destacar los siguientes:
  • Desinformación: al no disponer de información veraz, la ciudadanía puede verse desinformada y no tener una comprensión adecuada de la realidad.
  • Perdida de confianza: la manipulación de la información puede llevar a la pérdida de confianza en los medios de comunicación, en los políticos o en cualquier otra institución que pueda estar implicada en la manipulación.
  • Tomar decisiones equivocadas: si nuestras decisiones están basadas en información manipulada, podemos estar tomando decisiones basadas en una realidad ficticia.

Cómo detectar la manipulación de la información

Detectar la manipulación de la información no es sencillo, pero es fundamental si queremos tener una visión lo más veraz posible de la realidad. Algunas recomendaciones que pueden ayudarnos a detectar la manipulación son las siguientes:
  • Buscar diferentes fuentes de información: no quedarnos únicamente con una fuente de información y contrastar diferentes puntos de vista. Esto nos permitirá tener una visión más amplia y evitar estar influenciados únicamente por una perspectiva.
  • Analizar la fuente de la información: fijarnos en la fuente de la información y analizar si es fiable. Las fake news suelen tener como fuente páginas poco conocidas o poco fiables, así que fijarnos en este aspecto nos puede ayudar a detectarlas.
  • Analizar el contenido de la información: analizar con detenimiento la información que estamos leyendo y fijarnos en si se están utilizando argumentos sólidos o razonamientos superficiales.
  • No dejarnos llevar por nuestras emociones: es importante tener en cuenta que la manipulación de la información trata de manipular nuestras emociones para conseguir un determinado fin. Por eso es fundamental intentar mantener la cabeza fría y no dejarnos llevar por las emociones.
  • Usar el sentido común: al final, usar el sentido común es fundamental. Si algo nos llama la atención o nos parece demasiado increíble, lo mejor es analizar la información con detenimiento antes de tomar una decisión basada en ella.

Conclusiones

La manipulación de la información es uno de los problemas más graves a los que nos enfrentamos hoy en día. La información es esencial para poder tomar decisiones adecuadas, por lo que es fundamental que esté contrastada y sea veraz. Pero con la llegada de las redes sociales y la facilidad para difundir información, nos encontramos con una realidad en la que es cada vez más difícil discernir lo que es real de lo que no lo es. Por eso es fundamental hacer un esfuerzo consciente para detectar la manipulación y estar siempre alerta, para no correr el riesgo de tomar decisiones basadas en información manipulada o falseada.